Les Philippines : El Nido et Flower Island

Mis à jour : avr. 17

Les Philippines, une destination qui me faisait de l'oeil depuis quelques années déjà... Cela fait une semaine que nous sommes rentrés et j'ai encore des images plein la tête de ces incroyables paysages, de ces plages paradisiaques, et de ces sourires magnifiques. L’archipel des Philippines, est un pays résolument tourné vers la mer, avec l'avantage que chacune de ses îles possède un caractère bien particulier et des paysages uniques. Nous avons commencé ce voyage à El Nido dans la province de Palawan, devenue depuis peu de temps la star incontournable des Philippines. Retrouvez dans cet article  mes conseils pour les hébergements, les restaurants, les plus belles plages et les prestataires à choisir pour les island hopping.


L’archipel de Bacuit est un endroit de rêve avec ses paysages uniques formés d’îlots karstiques aux pics acérés, entourés de plages de sable fin et cernés par des fonds marins exceptionnels.


Comment se rendre à El Nido ?

Nous avons choisi de prendre l'avion directement depuis Manille, c'est la solution la plus simple avec seulement 1h20 de vol pour rejoindre El Nido. La compagnie AirSwift assure ce trajet, les avions sont neufs et le service est parfait. Nous avons payé 100€/personne pour un aller simple. L'aéroport de El Nido est très pittoresque, avec son terminal en bois entouré de palmiers. A votre arrivée vous trouverez facilement un tricycle pour vous accompagner à votre hôtel.


Comment se déplacer à El Nido et Palawan?

Comme je l'ai évoqué dans l'article précédent, la façon la plus simple de découvrir El Nido et ses alentours c'est de louer un scooter.


Le Island Hopping à El Nido

L’archipel des Bacuit, situé juste en face de El Nido est constitué de centaines d'îles karstiques aux formes étranges. L’attraction principale est bien sûr le island hopping, c’est-à-dire la découverte de ces îles mystérieuses en bateau. Que ce soit à El Nido ou à Coron, des dizaines de prestataires proposent plusieurs tours (A, B, C, D) soit en groupe soit en excursion privée.


Les avantages du tour privé à El Nido

Cette solution est bien entendu préférable mais également plus coûteuse. Vous partez seul sur un bateau traditionnel avec votre équipage (souvent 3 personnes) et vous pouvez faire le tour des îles à contre sens par rapport aux tours classiques, vous évitez donc la foule de touristes.…

Les tarifs comprennent le repas du midi, les boissons, le matériel de snorkeling. Il faut compter à peu près 9000 PHP (soit 160 € pour 2 personnes) pour un tour privé alors qu'un tour en groupe est aux alentours de 1680 PHP ( 30 € par personne pour un groupe de 15 à 20 personnes). À cela, vous devrez rajouter la taxe gouvernementale de 200 Php par personne. Cette taxe contribue à la protection du site et permet également de réguler le trafic des bateaux de touristes.


Evidemment même si vous êtes en tour privé, vous rejoindrez sur les différents sites les autres touristes et il peut parfois y avoir du monde. Notamment sur le Tour A, le plus fréquenté. Voici la liste des sites visités selon les différents tours, à vous de choisir ! Tour A : Big Lagoon, Secret Lagoon, 7 Commando Beach, Shimizu Island, Small Lagoon

Tour B : Snake Island, Entalula Island, Pinagbuyutan Island, Cudugnon Cave, Cathedral Cave

Tour C : Helicopter Island, Star Beach, Secret Beach, Matinloc Shrine, Hidden Beach

Tour D : Natnat Beach, Cadlao Lagoon,Paradise Beach, Bukal Beach, Pasandigan Beach


Le premier jour nous avons effectué le Tour C en excursion privée, il n'y avait pas grand monde, nous avons eu beaucoup de chance. Nous sommes passés par un prestataire très sérieux, El Nido Paradise qui a l'avantage d'avoir un site en français. Je vous conseille d'ailleurs vivement de réserver votre excursion plusieurs semaines à l'avance.


Pour un prix plus avantageux, je vous conseille de réserver votre excursion de groupe sur ce site, en cliquant ici.


Les avantages du speed boat à El Nido

Le deuxième jour, nous avons choisi la formule en speed boat (en petit groupe de 6 personnes) avec la compagnie Skipper Charters pour effectuer le fameux Tour A qui intègre également d'autres points d'intérêts selon les bateaux présents sur chaque sites.


Nous avons notamment en plus de la formule A, visité Cathedral Cave. Le gros avantage c'est que le bateau est très rapide, il relie donc les différents sites plus rapidement que ses concurrents. Le midi, la compagnie, accoste sur son île privée pour un déjeuner typique philippin. Les tarifs comprennent le repas du midi, les boissons et le matériel de snorkeling. Il faut compter à peu près 7000 PHP (soit 125 € pour 2 personnes).


Nous avons adoré les deux formules, mais l'équipage du tour A en mode privé était plus sympathique.


La ville de El Nido

El Nido est une petite ville au bord de la mer nichée au pied d'une montagne karstique.

C'est ici que vous trouverez des hébergements, des agences, des restaurants, des bar, des salons de massages...La ville grouille le matin avant les départs en bateau et en fin de journée quand les touristes viennent flâner dans les quelques rues commerçantes. Il existe des parkings privés pour garer votre scooter, c'est préférable car les agences de location de scooter ne fournissent pas de cadenas. Vous trouverez également plusieurs distributeurs de billets, des pharmacies et évidemment des dizaines de magasins de souvenirs.

Je vous conseille si vous avez un moyen de locomotion de loger à l'extérieur de la ville. La plage de Corong Corong à 5 minutes en scooter est plus calme. Vous y trouverez tout types d' hébergements .


Nacpan Beach à El Nido

Située à 45 minutes de scooter, ne manquez pas de passer une journée Napcan Beach considérée comme l'une des plus belles plages du monde. Les indications ne sont pas très claires pour y parvenir et vous devrez finir votre chemin sur un chemin de terre. Du coup l'accès étant plutôt compliqué, il y a très peu de monde. A 10 heures du matin nous n'étions même pas une dizaine de personnes sur cette immense plage.

Le long de la plage vous trouverez quelques beach club qui propose la location de matelas (2euros). Nous nous sommes installés au Sumtaï, un beach club joliment décoré avec des balançoires, un bar animé par un groupe de musiciens, un salon de massage et un restaurant.



Marimegmeg Beach et sa tyrolienne à El Nido

Au Sud de El Nido vous trouverez une jolie crique de sable fin très fréquentée par les touristes. Pour y accéder vous devrez traverser un complexe commercial avec plusieurs boutiques, bars et à notre grande surprise un Mc Do, j'avoue que cela nous a fait un choc de trouver ce type d'installation dans un paysage pareil...espérons que El Nido saura garder son charme dans les années à venir... Si vous êtes amateur de sensations fortes, après avoir traversé ce centre commercial et en marchant à gauche de la plage, vous pourrez rejoindre Las Cabanas pour survolez la plage jusqu'à l'ilet d'en face grâce à une tyrolienne. Il faut compter 1000 PHP (environ 15€) pour effectuer cette activité, nous ne l'avons pas faite cette fois-ci, mais l'activité peut être sympa avec des enfants. C'est également un bon endroit pour admirer le coucher du soleil en dégustant un cocktail sur les poufs nichés sur le sable.

Nagkalit-Kalit Falls à El Nido

Nous n'avons pas eu le temps de voir cette cascade qui se trouve sur la route de Nacpan Beach et honnêtement nous en avons vu de tellement extraordinaires à Bali, au Canada et au Costa Rica que cette activité ne nous paraissait pas incontournable. Mais si vous avez le temps et que vous recherchez un peu de fraîcheur, cela peut-être une bonne sortie car vous pourrez vous baigner dans le bassin naturel. A votre arrivée des guides vous proposeront de vous accompagner, à priori le sentier est bien balisé et il est tout à fait facile d'effectuer cette balade d'une heure de marche aller/retour sans l'aide d'un guide.


Où manger et sortir à El Nido ?

Il y a de nombreuses jolies adresses à El Nido et nous savions que c'était le bon moment pour profiter des sorties car ensuite nous serions dans des établissements isolés sur des iles.

Bella Vita El Nido

Un restaurant caché au bout d'une ruelle sur la plage de Corong Corong. Un vrai bon restaurant italien (pâtes et pizzas essentiellement). Le cadre est vraiment somptueux, entièrement réalisé en bambou, vous pourrez choisir de dîner sur la plage ou sur la terrasse à l'étage.


La plage

Un restaurant créé par des français. Il s'agit d'un lieu atypique, tout en terrasses situé au bout de la jetée de la plage de El Nido (en scooter vous pourrez y accéder en roulant un peu sur la plage, sinon ce sera à pied seulement). Vous retrouverez quelques plats bien de chez nous, l'ambiance y est chaleureuse. Les prix sont plutôt raisonnables.


Tuk Tuk Thaï

Un petit restaurant sans prétention et très bon marché, qui vous servira une savoureuse cuisine thaï, directement sur la plage principale de El Nido.


The Birdhouse

The Birdhouse est un établissement perché sur la colline de Marimegmeg Beach qui propose un concept de glamping, de cours de yoga et également un restaurant. La vue est magnifique mais la terrasse est très petite (seulement quelques tables très prisées). Nous avons dîné à l'intérieur et le repas n'était pas vraiment à la hauteur par rapport aux tarifs pratiqués (50 €/personne pour le menu ce qui est vraiment très cher pour les Philippines.).

Le Panorama Beach Club

C’est THE PLACE TO BE à El Nido pour admirer le coucher du soleil. Un cadre magnifique, une décoration soignée et très tendance, des cocktails excellents et une belle ambiance avec un DJ tous les soirs entre 16h et 23h. C'est également ici que nous avions choisi de séjourner car derrière le beach club, vous pourrez dormir dans une des 8 bungalows de la boutique hôtel.


Où dormir à El Nido ?

Cet établissement, Panorama Boutique Hotel est situé sur la plage de Corong Corong à 5 minutes en scooter du centre de El Nido. C'est un lieu plutôt atypique et de toute beauté au milieu d'une oasis de verdure. Nous avons vraiment adoré notre séjour dans cet hôtel confortable et insolite. Evidemment c'est plutôt onéreux pour les Philippines (environ 240 € la nuit en petit déjeuner). Attention cet hôtel est réservé exclusivement aux adultes.


Question hébergements, vous trouverez un peu de tout à El Nido : hôtel de charme, hôtel standard, resort, bungalow sur la plage ou Airbnb. Si vous voulez tout faire à pied, le mieux est de dormir dans le centre de El Nido mais attendez-vous à avoir beaucoup de bruits (motos et tricycles). J'ai repéré plusieurs établissements pour tous types de budgets :)


Nous avons passé 4 nuits et 3 jours et demi à El Nido, ce qui me parait parfait pour profiter de ce qu'il y a à faire sur place sans tourner en rond. Mais vous pouvez aussi y passer une semaine si vous voulez faire du farniente et lézarder sur la plage.

Nous quittons El Nido en van pour rejoindre notre prochaine destination située à l'Est de Palawan à 1h de route envoirure et à 45 minutes de bateau : Flower Island.


Flower Island : le paradis sur terre

Cet établissement se situe sur une île à 45 minutes de bateau rapide (navette assurée par l'hôtel). L'arrivée est grandiose : plage de sable blanc, mer turquoise et bungalows en bois avec toits de chaume. J'ai retrouvé une ambiance polynésienne, d'ailleurs le propriétaire, un breton, a longtemps vécu à Tahiti. Après avoir travaillé les célèbres perles noires de Tahiti, il a décidé de partir aux Philippines et de créer une perle dorée très atypique. Vous pourrez si vous le souhaitez durant votre séjour visiter ses fermes perlières.

Ici tous les éléments invitent à la détente et au farniente. Les bungalows sont plutôt sommaires (pas d'eau chaude ni de climatisation), mais ils donnent directement sur la plage. C'est typiquement un établissement destiné aux couples.


Vous pourrez faire le tour de l'île à pied (à peu près 15 minutes) le long d'un petit sentier qui longe la mer ou grimper au sommet de l'île où trône un phare d'où vous aurez une vue panoramique sur les îles avoisinantes. Si vous voulez dormir la tête dans les étoiles, cela est possible car des chambres y sont aménagées.

Devant l'hôtel, vous pourrez faire du snorkeling, les fonds y sont magnifiques avec des coraux de toutes sortes et de toutes couleurs. Vous avez également à votre disposition un SPA. Les repas se prennent dans le bâtiment principal, chaque midi et chaque soir. Il s'agit d'un menu unique avec des produits frais très bien cuisinés.

Au niveau des tarifs, nous avons trouvé qu'il s'agissait d'un excellent rapport rapport qualité/prix : 175 € la nuit en petit-déjeuner et une pension complète vraiment bon marché. Le personnel de l'hotel est adorable et aux petits soins. Evidemment c'est le lieu idéal pour faire du farniente mais l'hôtel propose également des excursions pour découvrir les îlots aux alentours. Ici le island hopping est beaucoup moins cher à peu près 70 € à deux pour une visite privée avec repas, boissons et matériel de snorkeling.

Nous avons donc passé la journée en bateau avec une première étape sur une plage magnifique dôtée d'un large banc de sable. C'est ici que nous avons déjeuné, un festin philippin préparé par la cuisinière qui nous accompagnait.

Plusieurs arrêts sont prévus, notamment pour faire du snorkeling. Il est possible de voir des raies manta, malheureusement nous n'avons pas eu de chance cette fois-ci. La flore est très diversifiée par contre nous n'avons pas vu de gros poissons, seulement de petits poissons multicolores.


Nous avons passé 2 nuits et 1 jour et demi sur place, j'aurais aimé y passer une nuit supplémentaire car c'est vraiment un établissement hors norme ou le luxe réside dans les choses simples.

Direction cette fois-ci l'archipel de Coron situé à 4 heures de bateau rapide de El Nido.

Retrouvez également mes conseils et itinéraire complet de notre séjour aux Philippines


>> Retrouvez l'article : Philippines : Conseils et Itinéraire

>> Retrouvez l'article : Philippines : Coron et Sangat Island

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