Le Nord du Vietnam : Hanoï, Ninh Binh et la baie d'Halong

Après 7 jours passés dans le sud du pays avec une température moyenne de 30°, nous arrivons à Hanoï sous un ciel nuageux. Un nuage géant qui est resté au dessus de nos têtes pendants 4 jours...

 

HANOI ET LE CENTRE HISTORIQUE
Nous sommes restés peu de temps à Hanoï mais cette ville nous a totalement charmée !

Il existe un fossé entre Ho Chi Minh et Hanoï. Nous avons de suite remarqué la différence dans le comportement des gens. Ici, les gens ne portent pas la tenue traditionnelle, mais sont en jean ou en jupe. Les jeunes sont tatoués et les filles maquillées. Dans le centre historique, ça grouille...de touristes mais également de locaux venus faire la fête. Les bars "branchés"  et les boutiques tendances sont nombreuses. Dans la rue, le bruit est omniprésent : klaxons, vendeurs, musique...

​A la tombée de la nuit, nous déambulons dans les ruelles, subjugués par l'architecture, le ballet des scooters et les locaux qui cuisinent dans la rue à même le sol.

Le dimanche, les rues autour du Lac Hoan Kiem sont fermées à la circulation, c'est super agrable de s'y balader...

LE TRAIN QUI PASSE AU MILIEU DES MAISONS

Comme dans beaucoup de grandes villes asiatiques, à Hanoï, le train passe au milieu des habitations. Lorsque le train arrive, les barrières se ferment au dernier moment pour bloquer le moins possible la circulation. Les habitants qui investissent les rails s'en éloignent et continuent leurs activités comme si rien n'était....Assez impressionnant pour nous les occidentaux. Le train a peine passé, la vie reprend son cour.
En regardant sur une carte, vous pourrez facilement trouver un endroit le long de la voie ferrée pour voir ce phénomène. Pour ma part, je me suis rendue au croisement Dien bien Phu et Tran Phu tout proche de mon hôtel.

 

OU MANGER A HANOI ?

 

Le Green Tangerine

​Un élégant restaurant à l'atmosphère coloniale caché dans une ancienne demeure au coeur du vieux quartier de Hanoï. La cuisine d'inspiration française est délicieuse. Les prix sont relativement élevés pour le Vietnam.

 

 

Duong's 2 Restaurant & Cooking Class

Nous avons mangé dans ce restaurant pour notre dernière soirée au Vietnam avant de prendre l'avion et incontestablement c'est l'un de nos plus beaux souvenirs culinaires du voyage...Le service est très attentionné et la cuisine d’une exceptionnelle qualité. 

Les springrolls revisités sont à tomber... Les assaisonnements sont parfaits, les produits frais. Si j'avais eu un peu plus de temps sur place, j'aurais volontiers testé leurs cours de cuisine...

 

Se faire masser au Vietnam

Trouver un salon de massage au Vietnam est plus simple que de trouver une boulangerie en France. En effet, que ce soit dans les grandes villes ou dans les villages, vous en trouverez à tous les coins de rue. Il s'agit d'une pratique ancestrale que vous pourrez apprécier dans les hôtels ou dans les centres spécialisés. La plupart des salons de massages au Vietnam sont très propres et les masseuses vietnamiennes très professionnelles, elles n’hésitent pas à monter directement sur la table de massage afin d’avoir une meilleure prise. En général, le tarif d’une séance de massage de 1h30 varie entre 8 et 30 $, 

 

LA PROVINCE DE NINH BINH ET TAM COC 

Tam Coc est surnommée la "baie d’Halong terrestre". En effet les deux lieux ont de nombreux points communs dans les paysages. Notamment cette particularité : les pitons karstiques qui jaillissent au milieu des rizières. Nous avons découvert ce paysage enchanteur sous la brume et cela lui donnait un petit côté mystique, presque irréel... 

La principale attraction est la balade en barque sur la rivière Ngo Dong au milieu des pitons. Pour profiter du calme du lieu, préférez une visite en tout début de matinée. Le circuit dure environ 1h30 aller-retour. Les rameuses sont principalement des femmes, ne parlent pas du tout d’anglais et se servent de leurs pieds pour propulser la barque le long de la rivière. Sur le chemin vous traverserez 3 grottes et pourrez apercevoir des chèvres le long des pitons rocheux. C'est la spécialité culinaire de la région...

Où déjeuner à Tam Coc ?

Le Spice Garden : un petit café avec une jolie cour intérieure qui abrite des dizaines de bonzaïs et de cages à oiseaux. Vous mangerez divinement bien dans un cadre enchanteur. Le propriétaire parle français et est très fier de pouvoir vous proposer le seul café expresso de toute la région !

 

La Pagode de Bich Dong
Vous pourrez vous rendre en vélo à 2 km au nord de Tam Coc, pour visiter des temples 
troglodytiques. Pour accéder à la pagode inférieure, vous devrez traverser un charmant petit pont puis gravir une trentaine de marches pour accéder à la pagode intermédiaire. Celle-ci a servi de décor à certaines scènes du film « Indochine » ! La plus jolie selon moi car complétement intégrée à la paroi rocheuse. Pour voir la pagode supérieure, il vous faudra traverser une grotte et monter des escaliers plutôt raides. La récompense au sommet, c'est le magnifique panorama sur la campagne et la rivière !

 

HOA LU

Il s'agit de l'ancienne capitale du Vietnam sous la dynastie des Dinh. Hoa Lu se trouve à 12 km de Ninh Binh. Cette ancienne citadelle a conservé deux temples que vous pourrez visiter. Le lieu est très fréquenté par les touristes vietnamiens et vous aurez du mal à échapper aux rabatteurs et aux vendeurs de chapeaux. Il faudra vous montrer très ferme sinon ils vous suivront pendant toute votre visite !

 

LA BAIE D'HALONG EN JONQUE PRIVEE

J'ai longtemps hésité à m'y rendre car de plus en plus de touristes sont déçus par la visite de la Baie d'Halong.  Mais je ne pouvais pas aller au Vietnam et ne pas visiter ce paysage considéré comme l’une des merveilles du monde : plus de 1 969 îles karstiques qui jaillissent de l’eau sur 1 500 km². La baie d’ Halong est unique par sa taille, elle est d’ailleurs classée au patrimoine mondial de l’Unesco. Il faut savoir qu'entre janvier et mars le temps est souvent frais et pluvieux...

Pour éviter la foule de touristes, j'ai trouvé une alternative, en réservant une croisière privée dans la Bai Tu Long Bay, considérée comme beaucoup moins fréquentée que la Baie d'Halong. 

Nous nous rendons à l'embarcadère en fin de matinée. Celui-ci grouille tout de même de centaines de touristes qui sont répartis sur des bateaux en tout genre. Nous embarquons sur notre jonque privée et nous nous sentons très privilégiés de ne pas être avec tous les autres touristes sur les gros bateaux...Nous prenons rapidement le large à la découverte des pitons rocheux ! Un déjeuner d'une grande qualité nous est servis à bord et nous découvrons notre cabine tout confort avec un magnifique lit en 180 cm ! L'équipage est vraiment agréable. Notre guide qui parle anglais nous rassure en nous disant qu'il va essayer de nous faire découvrir la baie d'Halong en évitant les touristes...Malheureusement tous les bateaux vont au même endroit : aux grottes de Thien Canh Son.  Nous débarquons sur la plage pour visiter à la queue leu-leu les grottes puis partons rapidement en kayak pour explorer depuis la mer les pitons rocheux.
Une promenade magnifique, au calme...

De retour à bord, nous profitons de notre embarcation et du dîner romantique au clair de lune. 

 

Après une bonne nuit et un magnifique petit déjeuner, nous allons visiter le village de pêche Vung Vieng sur une chaloupe rustique. Ici aussi, même si le paysage est fabuleux, le circuit manque cruellement d'authenticité...Nous rentrons au port pour midi et notre chauffeur nous attend pour un retour à Hanoï à 3H30 de route. Sur le retour nous constatons que la ville d'Halong est en plein chantier : buldings, parcs d'attractions et autoroutes. Le paysage en est presque dénaturé....

Nous savions très bien à quoi nous attendre, et ne le regrettons pas. Nous avons passé un magnifique moment sur le bateau et cette croisière clotûre notre séjour au Vietnam. Nous rentrons en France des souvenirs plein la tête et une furieuse envie d'y retourner un jour avec les enfants !

 

 

 

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